西宮市

西宮市は兵庫県南東部に位置する、人口約48万人の兵庫県第3位の都市です。神戸と大阪の中間に位置する閑静なベッドタウンで、前項の芦屋市でも触れたように山の手は高級住宅地が多いことでも知られます。また全国的に有名な西宮神社(全国戎神社の総本家)や甲子園球場の所在地にもなっています。

西宮には大変質の良い「宮水」という水が湧き出ており、この水を使って作られるお酒は灘の生一本として有名ですが、ビールや清涼飲料水の生産も盛んです。

西宮戎の門前町として、また中国街道と西国街道に分かれる宿場町として15世紀の頃からすでに知られていました。お酒の街として全国的に知られるようになったのは江戸中期頃からです。

また西宮市には10を超える大学・短大があり、文教都市でもあります。
主な学校は

  • 関西学院大学・・・関西の有名私立大学「関関同立」(関西学院、関西大学、同志社、立命館)のひとつ。「かんせいがくいん」と読む。
  • 神戸女学院・・・中学部・高等学部・大学があり、長い歴史を誇るお嬢様学校でも知られていますが、特に中学部は女子校の中では西日本の最難関といわれます。昔から医者の子女が多く、母親や姉妹が卒業生であると入りやすいと言われることもありますが、そうでない場合は学校一の秀才くらいでないと合格は難しい難関校です。一応エスカレーター式ではありますが、現在ほとんどの生徒が難関国立大学・私立大学を受験し進学しているらしいです。最近は卒業生にアナウンサーが増えているようです。
  • 武庫川女子大学・短期大学・・・ムコジョと呼ばれ、学生数は女子大では日本一の数です。(7000~8000人?)

西宮の地名は西宮戎神社に由来するといわれますが、説は他にも色々あるようです。その西宮神社について少しご紹介したいと思います。

阪神高速神戸線では東向きの西宮出口を降りるとすぐに国道43号線に面して左手に西宮神社があります。高速の本線からも西宮出口を過ぎると透明の防音壁から緑の木立に囲まれた西宮神社の様子が見えますが、西向き(下り線)方向には西宮出口がないので、わかり辛いです。

西宮神社

伝説によると、昔、漁師が武庫の沖に出て一人で網をうっていると、なにやら置物のようなものがかかりましたが、暗い海の上のことで、何であるかわからぬまま、海に捨ててしまいました。潮に流されるまま、更に沖に出て網を引いていると、不思議にも先ほどの像がまた網にかかり、これはただ事ではないと感じ、家に持ち帰り祀っておりますと、ある夜、夢枕に「我は蛭子(ヒルコ)の神なり。国々をめぐってこの地に来たが、ここより西の方に好きな宮地がある。」とおっしゃったので、ここに祀ったということです。

エビスという字には恵比寿とか戎、夷、蛭子と色々ありますが、普通エビスさまといえば、七福神のひとり、恵比寿さまを指すことが多いですが、その正体は?
大国主命の子、事代主(ことしろぬし)命であるとか、イザナギノミコト、イザナミノミコトが国造りの後、最初に生んだ子のヒルコ(蛭子)の神であるとか、伝説がからみあってどう結びついているのかもさっぱりわかりません。しかし、ヒルコの神は生まれた時に不具であったために、オノゴロ島から葦の船で流されてしまったということですから、西宮神社の場合はイザナギ、イザナミの子供の蛭子さまだと考えられるのです。

西宮神社は全国約3500社ある蛭子神系えびす神社の総本社で「西宮のえべっさん」と呼ばれ親しまれています。毎年1月9、10、11日の3日間は、商売繁盛を祈る参拝者でお賽銭の雨が降ります。

そして近年話題に上ることが多くなった福男選びですが、毎年10日えびすの神事の後、午前6時の開門と同時にどっと人が境内になだれ込み、本殿を目指して走ります。3着までにゴールした人が福男に選ばれます。2009年はなんと約6000人が参加したということですが、場所取りの問題などから2005年より「くじ」でスタート位置を決めるようになったりと神社側も大変なようです。(すべての人のスタート位置を決めるのではなく、午前2時からの抽選で、前から9列目までの108人が決められるそうです。)
福男にはお米一俵とかお酒などの副賞がありますが、他にこれといったメリットがあるわけではありません。あくまでも神事のひとつであり、記念になるといった程度です。女性でも参加できるのですが、過去一度も3着以内に女性が入ったという話はありません。

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コメント

  1. kabocha より:

    おお!ご存じとは嬉しいですね!
    お祭りとかって、地元では有名でも、意外と世間では知られてないって多いですからねー。

    今日はサーバーの調子が悪くて、なかなかログインできなくて焦りました。

  2. 三四郎 より:

    福男選びは話題になってますよね

    何度も出ていながら転倒したりして1着になれない有名な人がいましたね